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Wie ein billiges Generikum zum Liebling der Langlebigkeitsfanatiker wurde


Rapamycin, ein Medikament für Transplantationspatienten, hat das Leben von Tieren verlängert, ist aber bei Menschen unbewiesen

Um sich bis ins achte Lebensjahrzehnt gesund zu halten, beschloss David Sandler kürzlich, über sein normales Training hinauszugehen und etwas Experimentelles zu versuchen: die Einnahme von Rapamycin, einem unbewiesenen, aber zunehmend beliebten Medikament zur Förderung der Langlebigkeit.

Das Medikament wird als Anti-Aging-Behandlung immer beliebter, auch wenn Rapamycin nur für die Behandlung von Transplantationspatienten zugelassen
Rapamycin bei der Bekämpfung von altersbedingten Krankheiten

Das Medikament hat dank Langlebigkeitsforschern und prominenten Ärzten, die unter Berufung auf Tierversuche behaupten, dass Rapamycin bei der Bekämpfung von altersbedingten Krankheiten eine entscheidende Rolle spielen könnte, eine große Anhängerschaft gewonnen. Das Medikament wird als Anti-Aging-Behandlung immer beliebter, auch wenn Rapamycin nur für die Behandlung von Transplantationspatienten zugelassen ist. Es gibt keinen Beweis dafür, dass es das menschliche Leben verlängern kann.

Sandler lehnte die Idee von Rapamycin als Langlebigkeitsmedikament zunächst ab, doch als er sich im Internet informierte, kam er zu dem Schluss, dass da etwas dran sein könnte, und bestellte einen Jahresvorrat für etwa 200 Dollar bei einem Lieferanten in Indien.


"Wenn ich jünger wäre, würde ich mich zurückhalten", sagte Sandler, ein 77-jähriger pensionierter Buchhalter, der in Bergen County, N.J., lebt, "aber in diesem Alter lasse ich mich auf das Experiment ein", sagte er.


Forscher haben herausgefunden, dass Rapamycin eine Art zelluläres Kommunikationssystem verändern kann, das den Zellen bestimmte Anweisungen gibt - zu wachsen, wenn der Körper reichlich Nahrung hat, und zu verlangsamen, wenn die Nährstoffe knapp sind. Das Medikament kann das Wachstumssignal herunterregeln, so dass die Zellen den angesammelten Müll beseitigen und effizienter arbeiten können.


Trotz des großen Interesses an dem Medikament ist es unwahrscheinlich, dass die Food and Drug Administration es jemals für Langlebigkeit zulassen wird. Die Behörde betrachtet das Altern nicht als Krankheit, und der Status von Rapamycin als Generikum bedeutet, dass es kaum einen finanziellen Anreiz gibt, teure klinische Studien durchzuführen, um es bei altersbedingten Beschwerden zu testen. Daher vermarkten Ärzte und Unternehmer Rapamycin zunehmend über den Geltungsbereich seiner Zulassung hinaus, weil sie glauben, dass sich ein potenziell lebensverlängerndes Medikament im Verborgenen befindet.


Einem Bericht der Washington Post zufolge verschreiben mehr als zwei Dutzend Arztpraxen Rapamycin als Anti-Aging-Behandlung, und Telemedizin-Unternehmen bringen es landesweit zu Tausenden von Patienten. Die Preise variieren stark, aber einige Online-Anbieter bieten eine typische Dosis für etwa 10 Dollar pro Woche oder weniger an. Alan Green, ein Arzt in Little Neck, N.Y., sagt, dass er persönlich seit 2017 fast 1.500 Patienten mit Rapamycin behandelt hat und bezeichnet es als "das wichtigste Medikament in der Geschichte der Medizin".


Das Versprechen von Rapamycin als Langlebigkeitsmedikament bleibt jedoch unter Wissenschaftlern und Langlebigkeitsbeeinflussern umstritten.

Die Begeisterung für die Anti-Aging-Eigenschaften des Medikaments rührt von Studien her, die wiederholt Vorteile bei Tieren verschiedener Spezies, darunter Hefe, Würmer und Mäuse, gezeigt haben. Einige Ärzte und Forscher glauben, dass Rapamycin, wenn es in Intervallen und in niedrigen Dosen eingenommen wird, die Lebenserwartung beim Menschen so erhöhen kann, wie es in Tierversuchen der Fall war. Allerdings warnen die Ärzte auch davor, dass niemand weiß, wie hoch die optimale Dosis für den Menschen sein könnte, und dass die Einnahme bestimmter Rapamycin-Mengen zu Fortpflanzungsschäden und Insulinresistenz führen und den Körper anfälliger für Infektionen machen kann.


"Mäuse unterscheiden sich möglicherweise ein wenig von Menschen, wenn es um Medikamententoleranz, Krankheiten und Reaktionen geht", so Elena Volpi, Professorin und Expertin für Langlebigkeit am University of Texas Health Science Center in San Antonio.

"Es handelt sich um ein Medikament, das meiner Meinung nach unter bestimmten Bedingungen sicher eingenommen werden kann, das aber ein so starkes Nebenwirkungsprofil hat, dass ich derzeit nicht daran interessiert bin, es einzunehmen, um die Lebensdauer zu verlängern", sagte Andrew Huberman, ein Neurowissenschaftler mit einer großen Fangemeinde in den sozialen Medien, in einem Podcast im Oktober.


Brad Rosen, ein Arzt in Los Angeles, sagt, er halte das Potenzial von Rapamycin für überzeugend genug, um es zu versuchen.

"Mit 60 Jahren kann ich mir nicht mehr den Luxus leisten, zu erwarten, dass Studien abgeschlossen werden, die die Vorteile eines Medikaments für die Langlebigkeit bestätigen, bevor ich selbst stärker abbaue", sagte Rosen, der das Medikament auch etwa 250 Patienten verschrieben hat. Die vielversprechenden Tierstudien in Verbindung mit der langen Geschichte von Rapamycin als Immunsuppressivum, so Rosen, machen es zu einem der wenigen Wirkstoffe, bei denen das Eingehen eines kalkulierten Risikos absolut sinnvoll sein kann".


Ein Medikament vom Ende der Welt

Die wachsende Popularität von Rapamycin spiegelt den Aufstieg der Langlebigkeitsmedizin wider. Das Unternehmen Altos Labs, das 3 Mrd. USD aufbringen konnte, hat sich zum Ziel gesetzt, Alterskrankheiten durch die Verjüngung von Zellen rückgängig zu machen - inspiriert von der Forschung, die 2012 mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurde. Die in Saudi-Arabien ansässige Hevolution Foundation verspricht, bis zu 1 Milliarde Dollar pro Jahr auszugeben, um die Forschung über das Altern zu beschleunigen. Langlebigkeitsmediziner wie Peter Attia haben in den sozialen Medien eine große Fangemeinde aufgebaut - und die Begeisterung für Rapamycin entfacht.


Rapamycin wurde in den 1960er Jahren von einer wissenschaftlichen Expedition aus dem Boden der Osterinsel, auch bekannt als Rapa Nui, einem der entlegensten bewohnten Orte der Erde, gesammelt. Die FDA genehmigte es 1999, um Transplantationspatienten zu helfen, ihre neuen Organe zu vertragen. Doch die Wissenschaftler erforschten die Wirkungsweise des Medikaments weiter und setzten schließlich das Feld der Langlebigkeitsmedizin in Bewegung.


"Es war unheimlich", schreibt Attia in seinem Bestseller "Outlive: The Science and Art of Longevity". "Dieses exotische Molekül, das nur auf einem isolierten Stück Land in der Mitte des Ozeans zu finden ist, wirkt fast wie ein Schalter, der einen ganz bestimmten zellulären Mechanismus hemmt, der in fast allem, was lebt, existiert". Er fügte hinzu: "Diese Tatsache verblüfft mich immer noch jedes Mal, wenn ich darüber nachdenke."


Eine bahnbrechende Studie aus dem Jahr 2009 ergab, dass Rapamycin das Leben älterer Mäuse um bis zu 14 Prozent verlängerte - das erste Mal, dass ein Medikament einem Säugetier zu einem längeren Leben verhalf. Im Jahr 2014 hatten die Forscher dann eine Offenbarung: Ältere Erwachsene, die ein Rapamycin-ähnliches Medikament einnahmen, sprachen besser auf den Grippeimpfstoff an und widerlegten damit die weit verbreitete Annahme, dass Rapamycin das Immunsystem schwächt.

Ein Jahrzehnt später ist eine niedrige, intermittierende Dosis, die in der Studie von 2014 verwendet wurde - 5 Milligramm pro Woche - nach wie vor beliebt bei Menschen, die Rapamycin für ein längeres Leben einnehmen.


In einer kürzlich durchgeführten Umfrage unter 333 Personen, die Rapamycin ohne Zulassung einnahmen, stellten die Forscher fest, dass sie im Allgemeinen über eine bessere Lebensqualität berichteten, seit sie das Medikament einnahmen. Im Vergleich zu einer Kohorte, die das Medikament nicht einnahm, war die einzige statistisch unterschiedliche Nebenwirkung bei den Rapamycin-Anwendern die Mundwunde.

"Ich würde sagen, dass Rapamycin das derzeit beste Langlebigkeitsmedikament ist, das wir haben", so Matt Kaeberlein, Professor an der University of Washington, der Rapamycin seit zwei Jahrzehnten erforscht und dessen Anti-Aging-Effekte bei Hunden untersucht. In seiner eigenen Erfahrung schrieb er den entzündungshemmenden Eigenschaften von Rapamycin die Heilung seiner anhaltenden Schulterschmerzen zu.

Rapamycin in den Mainstream bringen

Joan Mannick ist sich dessen bewusst, was sie einen "Goldrausch" in der Langlebigkeitsmedizin nennt. Als Forscherin, die die Studie von 2014 geleitet hat, ist sie nicht gerade begeistert, dass ihre Arbeit zur Grundlage für die Verabreichung von Rapamycin an Menschen geworden ist.


"Ich weiß noch nicht, was die richtige Dosis ist, was die richtige Dauer ist, was die Risiken sind, was die Vorteile sind", sagte Mannick. Jetzt ist sie Geschäftsführerin von Tornado Therapeutics und will einen Rapamycin-ähnlichen Wirkstoff entwickeln, der noch wirksamer sein könnte - und patentierbar. "Ich glaube, dass wir es schaffen werden, aber wir sind noch nicht so weit.

Andere sind nicht geneigt zu warten. "Holen Sie sich Rapamycin online", wirbt AgelessRx, ein auf Langlebigkeit spezialisiertes Telemedizin-Unternehmen, bei Google.

Healthspan, ein Telegesundheitsdienst, dessen Hauptangebot Rapamycin ist, vermarktet es in erster Linie für Langlebigkeit, aber auch für kosmetische Zwecke und wirbt mit "der einzigen Hautcreme, die wissenschaftlich erwiesenermaßen die Hautalterung auf molekularer Ebene umkehrt". Am Dienstag kündigte das Unternehmen ein neues Rapamycin-Produkt an, das den Haarwuchs anregen soll.


Daniel Tawfik gründete Healthspan - ein Begriff, der sich auf den Teil des Lebens bezieht, in dem Menschen gesund sind - im Jahr 2022, nachdem er versucht hatte, seiner Frau im Kampf gegen den Krebs zu helfen und eine "Kluft zwischen dem, was in der Forschungsgemeinschaft und der klinischen Welt passiert", beobachtet hatte. Tawfik sagte, dass mehr als 2.000 Patienten den Rapamycin-Service abonniert haben, der das Medikament und regelmäßige Tests umfasst (Healthspan verschreibt das Medikament 15 bis 20 Prozent der potenziellen Patienten nicht, sagte er).

Bei der Dosierung der Langlebigkeit stützt sich Healthspan auf Studien unter der Leitung von Mannick sowie auf Untersuchungen an Hunden. Für seine Hautcreme zitierte Tawfik eine kleine Studie von Forschern der Drexel University und ein Rapamycin-ähnliches Gel, das von der FDA 2022 zur Behandlung gutartiger Gesichtstumore zugelassen wurde. Für die Haarbehandlung verwies das Unternehmen auf eine 2019 durchgeführte Studie an Mäusen.

"Das Potenzial für Patienten, ihre Gesundheit und Lebensqualität im Alter zu verlängern, ist enorm", sagte Tawfik und fügte hinzu, dass die Erfahrung seines Unternehmens zeige, "dass Rapamycin sicher und mit wenigen Nebenwirkungen verschrieben werden kann".

Attia, der eine medizinische Praxis betreibt, die sich darauf konzentriert, Menschen zu einem längeren und gesünderen Leben zu verhelfen, widmet ein Kapitel seines 2023 erscheinenden Buches dem Rapamycin und hat gesagt, dass er das Medikament selbst einnimmt. Mit mehr als 600.000 Abonnenten seines YouTube-Kanals ist Attia zu einer der einflussreichsten Stimmen in der Langlebigkeitsmedizin geworden, und viele Ärzte sagen, dass Patienten von ihm über Rapamycin lernen.


Bryan Johnson, der die Handy-Zahlungsfirma Braintree gründete und verkaufte, hat sich in seinem aktuellen Projekt, der Entwicklung eines Protokolls zur Umkehrung des Alterungsprozesses, ebenfalls als prominenter Nutzer von Rapamycin erwiesen.

Nachdem sein Team die wissenschaftliche Literatur zur Verbesserung der Langlebigkeit gesichtet und eine Rangliste der verschiedenen Strategien erstellt hatte, sagte Johnson, dass Rapamycin - in Kombination mit dem Diabetes-Medikament Metformin - "das zehntbeste Mittel aller Zeiten" sei. Johnson, dessen Videos von seiner umfangreichen Kur millionenfach angesehen wurden, sieht seine Erforschung der Langlebigkeit in einem großen historischen Maßstab, so wie Magellan die Welt umrundet hat. Er passt seine Rapamycindosis aktiv an.


"Ich glaube, wir haben noch keine schlüssigen Beobachtungen", sagt er.

Eric Verdin, Leiter des Buck Institute on Aging, ist der Meinung, dass es gute Argumente für Rapamycin als Anti-Aging-Medikament gibt, beeilt sich aber hinzuzufügen: "Wir sollten den Einsatz bei Menschen nicht empfehlen." Er und viele andere Ärzte sagen, dass Rapamycin kein Ersatz für Bewegung und eine gesunde Ernährung ist.

"Menschen, die Rapamycin als Ersatz für einen gesunden Lebensstil verwenden, sind für mich zu weit gegangen", so Verdin. Dann gab er eine Auskunft: Er nimmt Rapamycin.

"Ich tue alles, was ich kann, um meine Lebenserwartung zu maximieren", sagte Verdin, der 66 Jahre alt ist. Zu Rapamycin sagte er: "Ich habe keinen Unterschied gespürt, weder so noch so."


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