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Nikola Tesla lebte 24 Jahre länger, als er sollte. Hat er das Geheimnis der Langlebigkeit gelüftet?


Der Meister der Elektrizität trotzte dem Alter jahrzehntelang mit diesen vorausschauenden - und gelegentlich problematischen - Lebenshilfen.



Inmitten des unerbittlichen Strebens nach Langlebigkeit sticht ein Mann hervor, der modernste Ideen mit der uralten Suche nach dem Jungbrunnen verbindet: Bryan Johnson.

Der millionenschwere Softwareunternehmer hat durch seine extremen Maßnahmen zur Verlängerung seiner Lebensspanne Aufsehen erregt. Er gibt etwa 2 Millionen Dollar pro Jahr aus, um seinen 46-jährigen Körper wieder so aussehen und funktionieren zu lassen, als wäre er 18 Jahre alt. Johnson hat seine Anti-Aging-Bemühungen in das "Project Blueprint" umgewandelt, ein abonnementbasiertes Programm, das nach Angaben der New York Post 333 Dollar pro Monat für diejenigen kostet, die ihren eigenen Weg zur Jugendlichkeit suchen.


Natürlich konzentriert sich dieser Teil von Johnsons Gesundheitsprotokoll auf Ernährung und Nahrungsergänzungsmittel, wie z. B. seine "99 Dollar teure Fertigmischung aus Nüssen, Samen und Beeren zur Herstellung von Nusspudding", und nicht etwa auf Bluttransfusionen zwischen den Generationen. Aber selbst diese Nahrungsergänzungsmittel sind umstritten: Der Experte für Langlebigkeit Dr. Andrew Steele, Autor von Ageless: The New Science of Getting Older Without Getting Old, stellt fest, dass einige der Inhaltsstoffe "das Sterberisiko erhöhen" könnten.


Auch wenn das Geheimnis der Unsterblichkeit nach wie vor ungelöst ist, hat das Johnson und andere moderne Langlebigkeitsexperten - Autoren, Genetiker, Ärzte, die sich zu Podcastern entwickelt haben - nicht davon abgehalten, Anleitungen zu geben, wie man sein Leben verlängern kann. Aber lange bevor einer dieser Gurus überhaupt geboren wurde, entwickelte ein weltberühmter Wissenschaftler sein eigenes Langlebigkeitsprotokoll, das ihm half, die Chancen zu übertreffen und die Lebenserwartung seiner Zeit um mehr als 20 Jahre zu überleben: Nikola Tesla.


Der (verzögerte) Tod von Nikola Tesla

Nikola Tesla hat nicht ewig gelebt. Der Erfinder starb unterschätzt, allein und in Armut am 7. Januar 1943 an einer Koronarthrombose, wie die Biographie berichtet.

Zum Zeitpunkt von Teslas Tod war sein Wardenclyffe-Labor auf Long Island seit fast 30 Jahren verschlossen. Er lebte im Hotel New Yorker in Manhattan, wo sein Verhalten "zunehmend exzentrisch" wurde. Obwohl er Berichten zufolge "einen Großteil seiner Zeit mit der Pflege wilder Tauben in den Parks von New York City" verbrachte, versuchte Tesla auf Anregung der Sowjetunion auch, einen "Todesstrahl" zu entwickeln, was natürlich die Aufmerksamkeit des FBI auf sich zog.

Aber während die Vorstellung, dass ein großartiger Geist für das Füttern von Vögeln und das Betreiben einer Kriegsmaschinerie vergeudet wurde, sich tragisch liest, gibt es ein bemerkenswertes Element in den Umständen von Teslas Tod. Nämlich sein Alter.

Nikola Tesla starb im Alter von 86 Jahren, ein bemerkenswert hohes Alter, verglichen mit der durchschnittlichen amerikanischen Lebenserwartung von nur 62,4 Jahren im Jahr 1943. Selbst wenn man bedenkt, dass die Lebenserwartung in seiner ursprünglichen Heimat, dem heutigen Kroatien, noch 1960 bei etwa 65 Jahren lag, war Teslas Langlebigkeit eine beachtliche Leistung.


Die Gründerjahre von Nikola Tesla

Wenn man bedenkt, dass Teslas frühe Jahre in dem Dorf Smiljan von Tod (einschließlich des Todes seines älteren Bruders Dane, als Nikola erst 5 Jahre alt war), Wehrpflicht und Krankheit geprägt waren, wäre es beeindruckend, wenn Tesla auch nur das Durchschnittsalter erreicht hätte, in dem ein Mann seiner Zeit gestorben wäre. Dennoch waren es diese frühen Begegnungen mit dem Tod, die Teslas Entschlossenheit anspornten, das Altern mit der gleichen methodischen Herangehensweise anzugehen, die er auf seine wissenschaftlichen Erfindungen anwendete.

Wie in der Biographie erwähnt, war Nikolas Vater, Milutin Tesla, ein serbischer orthodoxer Priester, der seinen Sohn nachdrücklich drängte, in seine Fußstapfen zu treten. Dieser Druck trieb Nikola jedoch nur dazu, Antworten jenseits der Bibel zu suchen. Und zumindest einmal kam dieses Streben nach Wissen zu einem hohen persönlichen Preis.


In einem Teil von Nikolas Autobiographie, My Inventions, beschreibt Tesla ein Zusammentreffen seiner wissenschaftlichen Neugier und seines angeborenen Wunsches, seinem engstirnigen Patriarchen zu trotzen:

"Gerade als ich mich auf die lange Heimreise vorbereitete, erhielt ich die Nachricht, dass mein Vater wünschte, dass ich auf eine Schiessexpedition gehe. Das war eine seltsame Bitte, denn er war immer ein strikter Gegner dieser Sportart gewesen. Aber einige Tage später erfuhr ich, dass in diesem Gebiet die Cholera wütete, und ich nutzte die Gelegenheit, um gegen den Willen meiner Eltern nach Gospic zurückzukehren. Es ist unglaublich, wie wenig die Menschen über die Ursachen dieser Geißel wussten, die das Land in Abständen von fünfzehn bis zwanzig Jahren heimsuchte. Sie glaubten, dass die tödlichen Erreger durch die Luft übertragen wurden und diese mit stechendem Geruch und Rauch erfüllten. In der Zwischenzeit tranken sie das infizierte Wasser und starben haufenweise".

Tesla "erkrankte an dem Tag, an dem er nach Hause kam, an der schrecklichen Krankheit", die ihn neun Monate lang ans Bett fesselte. Aber während er krank war, nutzte er die Sorge seines Vaters geschickt aus, um seine Zukunft auf seine wahre Leidenschaft zu lenken. Als er krank war, schlug er Milutin vor, dass seine Genesung davon abhinge, dass er sich dem Ingenieurwesen widmen dürfe. Wenn er an diesen Moment zurückdenkt, erinnert sich Tesla in seinen Memoiren an das ernste Versprechen seines Vaters: "Du wirst auf die beste technische Hochschule der Welt gehen.


Tatsächlich besuchte der junge Tesla mehrere angesehene technische Einrichtungen, darunter die Realschule in Karlstadt, Deutschland, das Polytechnische Institut in Graz, Österreich, und die Universität in Prag. Er zog zunächst nach Budapest, aber nachdem seine Ideen, wie z. B. der Induktionsmotor, sich nicht durchsetzten, zog er in die Vereinigten Staaten um. Dort erfand er eine ganze Reihe von Technologien wie "Radartechnik, Röntgentechnik, Fernsteuerung und das rotierende Magnetfeld".


Teslas frühe Krankheit entfachte auch eine andere Leidenschaft: seinen eigenen Körper zu verstehen und zu pflegen, als wäre er eine seiner komplizierten Maschinen. Wie er dem Schriftsteller George F. Corners 1935 in einem Interview für die Zeitschrift Physical Culture sagte: "Ich betrachte den menschlichen Körper als eine Maschine, und ich behandle ihn mit dem Respekt, den eine Maschine verdient. Ich halte ihn ordentlich geölt und gereinigt, und ich sorge dafür, dass er keine Gelegenheit hat, Rost anzusetzen.


Dieses Interview aus dem Jahr 1935 bietet den detailliertesten Einblick in die Gesundheitsgewohnheiten und -strategien, die dazu beitrugen, dass Nikola Tesla mehr als 20 Jahre länger lebte als seine Zeitgenossen.


Wie Nikola Tesla versuchte, ewig zu leben

Im März 1935 erschien in Physical Culture ein Artikel mit dem Titel "NIKOLA TESLA'S YOUTH AND STRENGTH AT 78". Acht Jahre vor seinem Tod sagte Tesla zu seinem Interviewer: "Mir fehlen nur noch zwei Jahre von achtzig, aber ich bin heute so fit wie mit zwanzig".

Physical Culture wurde von einem Mann namens Bernarr Macfadden gegründet, der in gewissem Sinne Amerikas erster Fitness-Influencer war. Er warb für seine Gesundheitsphilosophie, die neben Ernährung und körperlicher Aktivität auch unkonventionelle Praktiken wie Fasten und nicht-kreative sexuelle Aktivitäten vorsah.


Macfaddens "Healthatoriums" wurden in den USA populär und warben in der Öffentlichkeit für Bewegung. Seine ehrgeizigeren Projekte - die Gründung einer "Physical Culture City" in New Jersey und der Versuch, eine auf Fitness basierende Religion namens "Cosmotarianism" ins Leben zu rufen - ließen ihn jedoch später an den Rand der amerikanischen Gesundheitsgeschichte zurücktreten.

Macfadden gründete Physical Culture 1899, im selben Jahr, in dem Tesla eine seiner eigenen Theorien zur Gesundheit veröffentlichte: "Hochfrequenz-Oszillatoren für elektro-therapeutische und andere Zwecke". War es Schicksal, das den produktiven Erfinder und die Fitnesszeitschrift zusammenbrachte? Oder war Physical Culture einfach die einzige Zeitschrift, die bereit war, die Exzentrizitäten eines angesehenen Mannes zu dokumentieren, der sich auf die Pflege der New Yorker Tauben fixiert hatte?

Unabhängig von der Ursache zeigt dieses obskure Interview aus Teslas letzten Lebensjahren, dass bestimmte Aspekte seines Wellness-Programms mit zeitgenössischen Langlebigkeitsstrategien übereinstimmen, während andere eher in die Annalen alter Zeitschriften gehören.


Nikola Teslas Geheimnis der Langlebigkeit #1:

Essen Sie zwei Mahlzeiten am Tag

"Das physikalische Gesetz, das die vierundzwanzig Stunden in Tag und Nacht unterteilt, unterteilt auch das Leben des Menschen in zwei Perioden - eine, in der er lebt, und eine, in der er ruht", sagte Tesla zu Corners. "Dies scheint an sich schon darauf hinzuweisen, dass es wünschenswert ist, zwei Mahlzeiten am Tag im Einklang mit dem Weltrhythmus einzunehmen - eine Mahlzeit, um uns Energie für die Arbeit des Tages zu geben, eine andere, um den Körper mit dem Material zu versorgen, mit dem er sich während des Schlafes wieder auffüllt."


Tesla besteht darauf, dass er "...alles ausprobiert hat - sechs Mahlzeiten am Tag, wie die meisten Europäer; drei am Tag, eine am Tag; ich habe es mit kontinuierlicher Ernährung versucht." Letztendlich "habe ich entschieden, dass zwei Mahlzeiten am vorteilhaftesten sind".

Als Corners sich nach dem Zeitpunkt von Teslas Mahlzeiten nach seinem "gastro-kulinarischen Existenzplan" erkundigte, antwortete Tesla:

"Wir sollten zwei Stunden vor Arbeitsbeginn frühstücken und zwei Stunden danach ruhen. Wenn ein Mann zwischen sieben und acht Uhr frühstückt, sollte er um zehn Uhr mit der Arbeit beginnen, fünf oder sechs Stunden ununterbrochen arbeiten, was bedeuten würde, dass sein Arbeitstag um drei oder vier Uhr endet; dann sollte er nach Hause gehen und einige Stunden der Erholung, Ruhe und Bewegung widmen und seine letzte Mahlzeit zwischen sieben und acht Uhr abends einnehmen".

Auch wenn moderne Langlebigkeitsspezialisten das Mittagessen nicht wie Tesla als "sinnlos für die Ökonomie des menschlichen Körpers" abtun, so scheint sein Ansatz doch ein Echo auf das heutige Konzept des intermittierenden Fastens zu sein, bei dem der Schwerpunkt auf einer zeitlich begrenzten Nahrungsaufnahme liegt.

Obwohl die Forschung die potenziellen Vorteile des intermittierenden Fastens anpreist, gibt es auch dokumentierte Risiken und Nachteile. Wie Peter Attia in Outlive: The Science of Art and Longevity (Die Wissenschaft von Kunst und Langlebigkeit) fest: "Ein nicht seltenes Szenario, das wir bei [zeitlich begrenzter Ernährung] beobachten, ist, dass eine Person auf der Waage Gewicht verliert, aber ihre Körperzusammensetzung sich zum Schlechten verändert: Sie verliert Magermasse (Muskeln), während ihr Körperfett gleich bleibt oder sogar zunimmt."


Nikola Teslas Geheimnis der Langlebigkeit #2:

Essen Sie reichlich Eiweiß und Fett

"Jede Mahlzeit sollte etwas Eiweiß und Fett enthalten", schlug Tesla in Physical Culture vor. "Das eine für den Aufbau, das andere für die Verbrennung. Eiweiß baut auf, Fett ist ein Brennstoff."

Tesla war kein großer Fleischfresser und betonte: "Ich esse Fleisch nur in seltenen Abständen, vielleicht nur ein- oder zweimal im Jahr." Stattdessen wandte er sich Hülsenfrüchten ("Eine große Menge an Eiweiß ist in Hülsenfrüchten oder Hülsenfruchtprodukten, Bohnen, Erbsen, Linsen usw. enthalten"), Gemüse ("Gemüse ist für jede Ernährung unentbehrlich") und Obst ("Auch Obst ist ein wesentlicher Bestandteil einer gut geregelten Ernährung") zu.

Das deckt sich mit einer Studie der Universität Borgen aus dem Jahr 2022, in der es heißt: "Die optimale Ernährung besteht aus Hülsenfrüchten, Vollkornprodukten, Nüssen, Gemüse und Obst".

Teslas Lebensmittelauswahl wurde sogar noch detaillierter. "Eine weitere hervorragende Zutat für Lebensmittel ist das Eiweiß", sagte Tesla und nahm damit den Trend zum Verzicht auf Eigelb um mehrere Jahrzehnte vorweg. "Der Dotter enthält Eisen und Vitamine, die gut sind, aber auch Harnsäure, die ich so weit wie möglich vermeide.


Tesla nahm sogar unsere derzeitige Debatte über Milchprodukte oder Nicht-Milchprodukte vorweg und warf einem befreundeten Industriellen etwas Schatten zu:

"Ich glaube mit Bernarr Macfadden an das Wunder der Milch. Ein Pint Milch enthält zweihundertsechzig Körner Eiweiß. Es wird leicht assimiliert. Mr. [Henry] Ford glaubt im Gegensatz zu Mr. Macfadden nicht an die Milch. Seiner Meinung nach sollte sie künstlich hergestellt werden. Im Gegensatz zu Ford glaube ich an Milch. Ford sollte zur Milch greifen, wenn er mehr Millionen seiner 'Lizzies' produzieren will."


Nikola Teslas Geheimnis der Langlebigkeit #3:

Gehen Sie jeden Tag 10 Meilen weit

"Die anregendste Tätigkeit ist für mich das Gehen", verkündete Tesla. "Ich laufe nie weniger als zehn Meilen am Tag. Das hat mich bei guter Gesundheit gehalten, aber es könnte am Ende zu meinem Untergang führen, denn ich bin ein eingefleischter Schwindler." (Interessanterweise war das Überqueren von Straßen erst vor kurzem als illegal eingestuft worden, als Tesla dies erwähnte).

Die Forschung unterstützt die gesundheitlichen Vorteile des Gehens. Eine Studie des Journal of the American Medical Association Network Open besagt, dass Menschen, die mindestens einmal pro Woche 8.000 oder mehr Schritte gingen, über einen Zeitraum von zehn Jahren ein geringeres Sterberisiko hatten als diejenigen, die weniger gingen. Aber 10 Meilen pro Tag sind übertrieben, so die Studie, denn die "...schützende Wirkung von 8.000 täglichen Schritten stagnierte bei drei Tagen pro Woche."


Nikola Teslas Geheimnis der Langlebigkeit #4:

Keine Zigaretten, kein Kaffee, kein Sex

Tesla war ein Mann mit wenigen Lastern, der bewusst mit allem aufhörte, was er als schädlich für seine Gesundheit ansah, oder ganz darauf verzichtete. Zum Beispiel erzählte Tesla seinem Interviewer, dass er "stark süchtig nach Kaffee" war, und zwar in einem Maße, dass "mein Herz einer gefährlichen Überbeanspruchung ausgesetzt war". Also verzichtete er darauf und bezeichnete koffeinhaltige Getränke als "üble Gifte".


Tesla teilte vergleichbare Gedanken über das Rauchen und erinnerte sich: "Ich habe ziemlich viel geraucht, aber im Alter von zwanzig Jahren habe ich mir geschworen, damit aufzuhören, und das war tatsächlich die letzte Zigarre, die ich geraucht habe."

Teslas Disziplin war nicht nur auf Kaffee und Zigaretten beschränkt. Als Junggeselle wurde er, anders als seine Zeitgenossen Thomas Edison und Guglielmo Marconi, mit Fragen zu seinem Zölibat konfrontiert. Obwohl er die Bedeutung von Sex im menschlichen Leben anerkannte, sagte Tesla, er ziehe es vor, "mit der Wissenschaft verheiratet zu sein".


"Bevor ich das rotierende Magnetfeld erzeugte, konzentrierte ich all meine Kräfte auf mein Experiment. Die Belastung hätte hundert Ochsen getötet. Ich hätte sie sicherlich nicht überlebt, wenn ich zugelassen hätte, dass meine Energien in die Kanäle des Sexes umgeleitet werden."


Tesla gab auch den Alkohol auf, aber nur wegen des achtzehnten Verfassungszusatzes: "Seit die Prohibition erlassen wurde, habe ich keinen Tropfen mehr angerührt", sagte Tesla.

Überraschenderweise war Tesla sogar der Meinung, dass Alkohol für ihn von Vorteil war. "Alkohol hat mir in meinem Leben sehr geholfen", behauptete er und meinte sogar, dass seine Nüchternheit seine Lebensspanne verkürze. "Ich hatte früher erwartet, 150 Jahre alt zu werden", sagte er gegenüber Physical Culture. "Jetzt, wo ich den Alkohol aufgegeben habe, habe ich meine Lebenserwartung auf 135 Jahre reduziert."


Der Verzicht auf Tabak hat sich offensichtlich als die richtige Entscheidung erwiesen, denn es gibt nicht viele Ärzte, die einem raten, der Gesundheit zuliebe mit dem Rauchen anzufangen (aber das war nicht immer der Fall).


Was das Zölibat betrifft, so deuten Forschungsergebnisse darauf hin, dass Tesla in seinem Engagement für die Sache vielleicht noch etwas weiter hätte gehen müssen, denn Studien zufolge leben Eunuchen im Allgemeinen länger. Laut Richard Munsons Biographie Tesla: Inventor of the Modern, hatte Teslas Vermeidung sexueller Aktivitäten wahrscheinlich eher mit seiner Angst vor Krankheiten zu tun, die durch die Choleraepidemien, die er miterlebte, beeinflusst wurde, als mit der Konzentration auf seine Arbeit.

Und wenn Sie vor der Wahl stehen, ob Sie einen Kaffee oder ein Bier trinken wollen, sollten Sie Ihre Entscheidung nicht davon abhängig machen, was Tesla tun würde. Eine 2018 in JAMA Internal Medicine veröffentlichte Studie zeigt, dass Kaffeekonsum "umgekehrt mit der Gesamtmortalität assoziiert ist, auch bei denjenigen, die mindestens 8 Tassen pro Tag trinken."

Was die gesundheitlichen Vorteile des Alkohols angeht, so preisen einige Studien seine Vorzüge an. In einem GQ-Lifestyle-Interview, das an das Tesla-Interview von 1935 erinnerte, gab David Sinclair, ein Harvard-Experte für Langlebigkeit, jedoch eine Dosis Realität zum Besten. Einst ein Befürworter einer Diät mit viel Rotwein und Käse, hat Sinclair jetzt dem Alkohol ganz abgeschworen und beruft sich dabei auf neue Forschungsergebnisse, die zeigen, dass selbst mäßiger Konsum die Gesundheit des Gehirns beeinträchtigen kann.


Nikola Teslas Geheimnis der Langlebigkeit #5:

In Elektrizität baden

Wenn man an Nikola Tesla denkt, denkt man an Elektrizität. Und das tat auch sein Interviewer. "Es scheint merkwürdig", fragte Corners Tesla, "dass Sie, der einer der führenden Köpfe auf dem Gebiet der Elektrizität ist, diese nicht nutzen, um Ihre eigenen Energien aufzuladen."

Und das war es, was Tesla dazu veranlasste, seine ... einzigartige Langlebigkeitsstrategie zu enthüllen: "Wasserlose Bäder".

"Ich glaube an etwas, das man ein wasserloses Bad nennen könnte, womit ich meine, dass der Körper auf ein sehr hohes elektrisches Potential aufgeladen wird. Es ist ein Feuerbad, das wieder aufbaut, verjüngt, reinigt und erfrischt. Es transportiert sofort allen Staub, alle Unreinheiten und Mikroben ab und stimuliert die Nervenspitzen. Während des Bades ist der Körper von einem Lichtschein umgeben, der in der Dunkelheit deutlich sichtbar ist. Ich arbeite jetzt an einem Apparat, der dieses elektrische Bad sicher und wirtschaftlich möglich machen wird, auch für eine Person mit durchschnittlichen Mitteln."

Also ... nur damit wir uns alle im Klaren sind:


Sich absichtlich einem elektrischen Schlag auszusetzen, sei es in einer Badewanne oder in einer anderen Umgebung, aufgrund der Behauptung eines Erfinders von vor 90 Jahren - der übrigens in einem Hotelzimmer sein Ende fand, als er versuchte, einen Todesstrahl zu konstruieren -, dass dies den Staub beseitigen würde, ist eine äußerst unkluge Handlung, und wir raten stark davon ab.

Wollen Sie ewig leben? Dann können Sie natürlich auch andere Ratschläge von Nikola Tesla in Betracht ziehen, wie z. B. spazieren zu gehen, weniger zu essen oder sogar den Zölibat zu praktizieren, wenn Sie wollen. Lassen Sie nur die Drähte aus der Badewanne, okay?


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