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Könnte ein Medikament Ihrem Haustier mehr Hundejahre bescheren?

Medikamente zur Verlängerung der Lebenserwartung für unsere vierbeinigen Begleiter rücken in greifbare Nähe. Sie werfen auch Fragen darüber auf, was es bedeuten könnte, erfolgreich zu sein.

Hund und katze könnten länger Leben
Könnte ein Medikament Ihrem Haustier mehr Hundejahre bescheren?

Das Leben eines Hundes verläuft nach einem vorhersehbaren Schema. Aus dem schlappohrigen Welpen, der immer wieder in seinem Fressnapf einschläft, wird mit der Zeit ein schlaksiger Jugendlicher mit unstillbarem Interesse an Eichhörnchen - bis er sich schließlich im Erwachsenenalter als hündisches Gewohnheitstier etabliert, mit einem sorgfältig ausgewählten Schlafplatz und einem gut einstudierten Begrüßungsritual.


Doch mit den Jahren werden seine Gelenke steif und seine Schnauze wird grau. Und eines Tages, das unweigerlich viel zu früh kommt, wird sein Schwanzwedeln schließlich verstummen.


"Wenn man einen Hund adoptiert, nimmt man zukünftigen Herzschmerz in Kauf", sagt Emilie Adams, eine New Yorkerin, die drei Rhodesian Ridgebacks besitzt. "Mit der Zeit lohnt es sich, denn man hat so viel Liebe zwischen jetzt und dem Zeitpunkt, an dem sie gehen. Aber ihre Lebensspanne ist kürzer als unsere.

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler nach Medikamenten geforscht, die das Leben unserer vierbeinigen Begleiter verlängern und ihnen so das Herzklopfen ersparen könnten. Am Dienstag gab das Biotech-Unternehmen Loyal bekannt, dass es der Markteinführung eines solchen Medikaments einen Schritt näher gekommen ist. "Die von Ihnen vorgelegten Daten reichen aus, um zu zeigen, dass eine begründete Erwartung an die Wirksamkeit besteht", teilte ein Beamter der US-Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde dem Unternehmen kürzlich in einem Schreiben mit. (Loyal stellte der Times eine Kopie des Schreibens zur Verfügung.)

Das bedeutet, dass das Medikament, dessen Namen Loyal aus geschützten Gründen nicht nennen wollte, eine der Voraussetzungen für die "erweiterte bedingte Zulassung" erfüllt, eine beschleunigte Genehmigung für Tierarzneimittel, die einen ungedeckten Gesundheitsbedarf erfüllen und schwierige klinische Studien erfordern. Das Medikament ist für Tierhalter noch nicht erhältlich, und die F.D.A. muss noch die Sicherheits- und Herstellungsdaten des Unternehmens prüfen. Die bedingte Zulassung, die Loyal im Jahr 2026 zu erhalten hofft, würde es dem Unternehmen jedoch ermöglichen, mit der Vermarktung des Medikaments zur Verlängerung der Lebensdauer von Hunden zu beginnen, noch bevor eine große klinische Studie abgeschlossen ist.

"Wir streben eine Verlängerung der gesunden Lebensspanne um mindestens ein Jahr an", so Celine Halioua, Gründerin und Geschäftsführerin von Loyal.


Ob das Medikament dieses Versprechen tatsächlich einlösen wird, ist nicht bekannt. Obwohl eine kleine Studie darauf hindeutet, dass LOY-001 altersbedingte Stoffwechselveränderungen abschwächen könnte, hat Loyal noch nicht nachgewiesen, dass es das Leben von Hunden verlängert.

Der Brief, der nach jahrelangen Gesprächen zwischen Loyal und der F.D.A. verfasst wurde, deutet jedoch darauf hin, dass die Behörde für Medikamente zur Verlängerung der Lebensdauer von Hunden offen ist, so Frau Halioua.


Weitere sind in Vorbereitung. Ein Team akademischer Forscher führt derzeit eine klinische Studie mit Rapamycin für Hunde durch, das nachweislich das Leben von Labormäusen verlängert. Und Loyal rekrutiert Hunde für eine klinische Studie mit einem anderen Arzneimittelkandidaten, der LOY-002 genannt wird.

Diese Entwicklungen sind ein Zeichen für das zunehmende Tempo der Wissenschaft und die Ernsthaftigkeit, mit der Forscher und Aufsichtsbehörden ein Gebiet angehen, das einst wie Science Fiction erschien. Sie werfen auch Fragen darüber auf, was es bedeuten könnte, erfolgreich zu sein, so Daniel Promislow, Biogerontologe an der University of Washington und Co-Direktor des Dog Aging Project, das die Rapamycin-Studie durchführt.

"Was, wenn es funktioniert?", sagte er. "Was sind die Auswirkungen?"


Am Jungbrunnen nippen

Das Altern mag unvermeidlich sein, aber es ist nicht unausweichlich. Wissenschaftler haben Würmer, Fliegen und Mäuse geschaffen, die länger leben, indem sie altersbedingte Schlüsselgene verändert haben.


Diese Erkenntnisse haben die verlockende Möglichkeit aufgeworfen, dass Wissenschaftler in der Lage sein könnten, Medikamente zu finden, die beim Menschen die gleiche lebensverlängernde Wirkung haben. Das ist nach wie vor ein aktives Forschungsgebiet, aber die Langlebigkeit von Hunden hat in letzter Zeit mehr Aufmerksamkeit auf sich gezogen, zum einen, weil Hunde gute Modelle für das menschliche Altern sind, und zum anderen, weil viele Tierbesitzer gerne mehr Zeit mit ihren pelzigen Familienmitgliedern verbringen würden.


"Es gibt nicht viel, was man nicht tun würde, wenn man die Karten zu seinen Gunsten auslegen könnte, um das Leben seines haarigen, vierbeinigen Kindes zu erhalten", sagte Frau Adams, die Besitzerin des Rhodesian Ridgeback.


Die Medikamente, die derzeit untersucht werden, wirken auf unterschiedliche Weise. Rapamycin, das auch als potenzielles Langlebigkeitsmedikament für Menschen auf großes Interesse gestoßen ist, hemmt ein als mTOR bekanntes Protein, das das Zellwachstum und den Stoffwechsel reguliert.


Anfang dieses Jahres veröffentlichte ein Team von Wissenschaftlern, dem auch Dr. Promislow und einige seiner Kollegen vom Dog Aging Project angehörten, eine Analyse von Hunden, die nach dem Zufallsprinzip sechs Monate lang entweder eine niedrige Dosis Rapamycin oder ein Placebo erhalten hatten. Obwohl es sich um eine kleine Stichprobe handelte, berichteten 27 Prozent der Hundebesitzer, deren Tiere das Medikament erhielten, über Verbesserungen des Gesundheitszustands oder des Verhaltens, einschließlich einer Zunahme der Aktivität oder Verspieltheit, verglichen mit 8 Prozent der Besitzer, deren Hunde ein Placebo erhielten.


LOY-001, ein Implantat mit verlängerter Wirkstofffreisetzung, das für große, erwachsene Hunde bestimmt ist, soll einen anderen wachstumsbezogenen Wirkstoff modulieren: den Insulin-Wachstumsfaktor-1 oder IGF-1. Der IGF-1-Signalweg wird bei verschiedenen Tierarten mit dem Altern und der Langlebigkeit in Verbindung gebracht; bei Hunden ist bekannt, dass er eine Schlüsselrolle bei der Bestimmung der Körpergröße spielt. Obwohl die Idee noch nicht bewiesen ist, stellen einige Wissenschaftler die Hypothese auf, dass ein hoher IGF-1-Spiegel bei großen Hunden, die im Allgemeinen eine kürzere Lebenserwartung als kleine Hunde haben, sowohl ein schnelles Wachstum als auch eine beschleunigte Alterung bewirkt.


Loyals eigene Forschungsergebnisse, die noch nicht veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass LOY-001 den IGF-1-Spiegel bei Hunden senkt und den altersbedingten Anstieg des Insulinspiegels eindämmen könnte; eine Beobachtungsstudie mit fast 500 Hunden deutet außerdem darauf hin, dass niedrigere Insulinspiegel mit geringerer Gebrechlichkeit und höherer Lebensqualität zusammenhängen.


"Das ist ein ziemlich aufregender Ansatz", sagte Colin Selman, ein Biogerontologe für das Altern an der Universität Glasgow, der nicht an der Forschung beteiligt war und die Daten des Unternehmens nicht persönlich überprüft hat.

Der Nachweis, dass ein Medikament das Leben von Hunden tatsächlich verlängern kann, erfordert jedoch umfangreiche, zeitaufwändige klinische Studien. Obwohl einige davon bereits laufen, wird es noch mindestens mehrere Jahre dauern, bis die Ergebnisse vorliegen. Und unabhängig von der Art des Medikaments müssen die Forscher nachweisen, dass es das Leben eines Hundes um gute, gesunde Jahre verlängert und nicht nur seinen Verfall hinauszögert, so die Experten.

"Wenn es sich als wahr erweist, dass es die Lebensspanne verlängert, bin ich nur dann daran interessiert, wenn die verlängerte Lebenszeit eine gute Lebensqualität ist", sagte Dr. Kate Creevy, Tierärztin an der Texas A&M und leitende Tierärztin des Dog Aging Project. "Ich möchte nicht, dass mein Hund zwei Jahre länger bei schlechter Gesundheit lebt.


Hündische Rätsel

Es ist noch zu früh, um zu sagen, was Langlebigkeitsmedikamente kosten werden, aber Frau Halioua sagte voraus, dass sich LOY-001 auf einen "mittleren zweistelligen Dollarbetrag pro Monat" belaufen würde.


Für einige Besitzer werden die Kosten kein Hindernis sein, so Karen Cornelius aus Illinois, die seit Jahrzehnten Doggen und andere "riesige" Rassen besitzt. Viele von ihnen starben, als sie etwa 9 Jahre alt waren, sagte Frau Cornelius, die mehrere Facebook-Gruppen für Besitzer von Riesenhunden leitet.


"Erst gestern hatten wir in einem meiner Foren eine Diskussion darüber, wie kurzlebig sie sind und dass die Leute fast alles dafür geben würden, wenn sie ihr Leben verlängern könnten", sagte sie.

Einige Ethiker befürchten, dass dieser Enthusiasmus ausgenutzt werden könnte, vor allem wenn die Medikamente als Jungbrunnen für Hunde angepriesen werden, während die Fragen der langfristigen Sicherheit und Wirksamkeit noch nicht geklärt sind. Die Hunde selbst können nicht einwilligen, merkten sie an.

"Ist es in ihrem Interesse, etwas länger zu leben, wenn die Einnahme dieser Medikamente mit einem gewissen Risiko verbunden ist?", sagte Rebecca Walker, Philosophin und Bioethikerin an der University of North Carolina in Chapel Hill, die ihrem Golden Retriever kein Langlebigkeitsmedikament verabreichen würde. "Oder ist es wirklich im besten Interesse ihrer Besitzer, die sehr an ihnen hängen?"

Bisher war die schlimmste Nebenwirkung von LOY-001 eine leichte und vorübergehende Magen-Darm-Beschwerden, sagte Frau Halioua, obwohl sie einräumte, dass die Messlatte für die Sicherheit "extrem, extrem, extrem hoch" liegen würde.

Langlebigkeitsmedikamente sind für gesunde Hunde bestimmt, was das Risiko-Nutzen-Kalkül verändert. "Es ist eine Sache, wenn ein Hund kurz vor dem Tod steht und man ihm eine späte Behandlung gibt", sagte Bev Klingensmith, eine Doggenzüchterin in Iowa, die selbst eine Deutsche Dogge und einen Golden Retriever hat. "Meinem jungen, gesunden Hund ein brandneues Medikament zu geben, würde mir ein wenig Angst machen.


Selbst Medikamente, die alles halten, was sie versprechen, werfen ethische Fragen auf. "Wenn Tiere länger leben, haben wir dann die Mittel und das Engagement, ihnen ein lebenswertes Leben zu ermöglichen?" sagte Dr. Anne Quain, Tierärztin und Expertin für Tierarztethik an der Universität von Sydney, in einer E-Mail. "Was ist, wenn mehr Hunde ihre Besitzer überleben?

Eine Reform der Zuchtpraktiken, die zu lebensverkürzenden Gesundheitsproblemen bei vielen Hunden beigetragen haben, und ein besserer Zugang zu einer grundlegenden tierärztlichen Versorgung könnten ein besserer Weg sein, das Leben von Hunden zu verbessern, fügte sie hinzu. "Wir können viele Hundejahre retten, wenn wir sicherstellen, dass so viele Hunde wie möglich Zugang zu dieser Versorgung haben", sagte sie.


Und während die Wissenschaftler weitere Daten über potenzielle Medikamente zur Verlängerung der Lebenserwartung sammeln, können Hundebesitzer bereits jetzt Maßnahmen ergreifen, um ein gesünderes Altern zu fördern, so die Experten, z. B. indem sie ihre Hunde schlank halten und für ausreichend Bewegung und geistige Anregung sorgen.


Frau Halioua gab zu, dass sie ein Faible für ältere Hunde hat. "Sie wollen einfach nur ein schönes Bett zum Schlafen", sagte sie, während ihr älterer Rottweiler, Della, ein Nickerchen machte. Della, die an Lymphdrüsenkrebs und Demenz leidet, erhält kein LOY-001, weil die Teilnahme an den Studien des Unternehmens einen Interessenkonflikt darstellen würde, sagte Frau Halioua, aber der Hund schien glücklich zu sein, bemerkte sie.


Selbst wenn Wissenschaftler den Herzschmerz eines Tierbesitzers hinauszögern können, ist es unwahrscheinlich, dass sie ihn gänzlich verhindern können. "Dies sind definitiv keine Medikamente, die unsterblich machen oder die Lebensspanne radikal verlängern", sagte Halioua in einer E-Mail. Sie fügte hinzu: "Nichts von dem, was wir entwickeln, könnte einen Hund ewig leben lassen."



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