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Erfolgreich älter werden: Neue Wege, um über Langlebigkeit nachzudenken



Letzte Woche berichtete G.L., dass sie gestresst war, als sie nach 60 Arbeitsjahren ihren Ruhestand antrat. Sie hatte sich wenig Gedanken über die nicht-finanziellen Aspekte ihres Ruhestands gemacht, als sie über die Anzahl der Jahre nachdachte, die sie noch vor sich hatte.


In dieser Woche wollen wir das Thema Langlebigkeit in einem größeren Zusammenhang betrachten, und zwar anhand der Arbeit von Laura Carstensen, der Direktorin des Stanford Center on Longevity. Im Jahr 2018 haben Carstensen und ihre Kollegen mit einer Initiative namens The New Map of Life einen neuen Weg gefunden, über Langlebigkeit nachzudenken. Sie basiert auf den Vorhersagen von Demographen, dass in den USA etwa die Hälfte derjenigen, die heute fünf Jahre alt sind, damit rechnen können, 100 Jahre alt zu werden.


Obwohl das Altern oft mit einem Verlust an Gesundheit, Mobilität, finanzieller Sicherheit und Unabhängigkeit assoziiert wird, fordert uns die New Map of Life zu einem grundlegenden "Bewusstseinswandel" auf. Es geht darum, über die Beiträge älterer Erwachsener nachzudenken und zu überlegen, wie wir jeden Lebensabschnitt optimieren können, der zu einer gesunden Langlebigkeit führt.


Diese neue Landkarte des Lebens wird von 10 Grundsätzen geleitet. Hier sind die ersten fünf:


Das Beste aus der 100-Jahres-Chance machen: Die neue Landkarte des Lebens erkennt die Verluste an, die mit dem Altern einhergehen, und erkennt gleichzeitig die wirtschaftlichen und sozialen Beiträge älterer Erwachsener an, "um eine echte Bilanz der Nettokosten und -vorteile zu erhalten." Ältere Erwachsene tragen mit über 8 Billionen Dollar zur amerikanischen Wirtschaft bei. Etwa 2,5 Millionen Großeltern ziehen Enkelkinder auf, und im Jahr 2017 leisteten ältere Erwachsene fast 2 Milliarden Stunden ehrenamtliche Arbeit mit einem wirtschaftlichen Wert von 454 Milliarden Dollar.


In künftige Hundertjährige investieren: Wir müssen in jede Lebensphase künftiger Hundertjähriger investieren, damit sich die Vorteile im Laufe der Zeit summieren können. Die Schlüsseljahre liegen zwischen Geburt und Kindergarten, eine Zeit, in der Kinder die kognitiven, emotionalen und sozialen Fähigkeiten erwerben, die sie in die Lage versetzen, ein gesundes, aktives Leben zu führen, das zu einem gesunden, aktiven Alter führen wird.


Unsere Gesundheitsspanne auf unsere Lebensspanne abstimmen: Die Lebenserwartung in den USA liegt bei 76,4 Jahren, das ist die Zahl der gelebten Jahre. Die Gesundheitsspanne beträgt 66 Jahre, d. h. die Anzahl der Jahre, die wir ohne Behinderung leben, d. h. ohne körperliche, sensorische, emotionale oder kognitive Einschränkungen, die unsere sozialen Rollen oder unsere Fähigkeit, für uns selbst zu sorgen, beeinträchtigen. Die Angleichung der Lebensspanne an die Gesundheitsspanne ist ein wichtiges Ziel, das Investitionen in die öffentliche Gesundheit erfordert, und zwar in jeder Lebensphase.


Die Zukunft des Alterns wird erstaunlich sein:

Die Fünfjährigen von heute werden das Altern anders erleben als die älteren Erwachsenen von heute. Sie werden von neuen Technologien und Fortschritten in der Medizin profitieren. Neue Bereiche wie die Gerowissenschaften werden die Art und Weise, wie wir altern, verändern, indem sie nach Möglichkeiten suchen, die genetischen, molekularen und zellulären Mechanismen umzuprogrammieren", die uns allein aufgrund unseres Alters für bestimmte Krankheiten anfällig machen. Durch die Manipulation dieser Mechanismen können wir vielleicht altersbedingte Krankheiten umgehen oder hinauszögern.


Die Übergänge im Leben sind fließend: Der lineare Weg von Ausbildung, Arbeit und dann Ruhestand wird nicht der Weg der Zukunft sein und ist oft auch nicht der übliche Weg heute. Wir sehen Anzeichen für die Zukunft in den derzeitigen Mustern von bezahlter Arbeit, einer gewissen Auszeit für informelle Bildung oder Freizeit, Partnerschaften zwischen den Generationen, Möglichkeiten für Mentorenschaft und mehr. Es gibt "Rückkehrerstellen", d. h. bezahlte Vollzeit-Praktika für Erwachsene, die seit mindestens ein paar Jahren nicht mehr erwerbstätig sind. Dann gibt es noch die "Spaßbeschäftigung", eine Zeit, in der man arbeitslos ist, keine Arbeit sucht und die neue Freiheit mit Freizeitaktivitäten genießt.


Die Politik und die Investitionen, die wir heute tätigen, werden bestimmen, wie jüngere Menschen altern werden und was in den zusätzlichen 30 Lebensjahren geschieht. Dennoch gibt es täglich Fortschritte, die sich auf kleine Weise auf unsere Gesundheit und Langlebigkeit auswirken können. Es ist vielleicht an der Zeit, über unser eigenes Altern nachzudenken, sowohl körperlich als auch geistig, und über unsere Lebensweise, die den normalen Alterungsprozess fördert oder behindert. Und dann ist da noch unsere Einstellung zu den Jahren, die vor uns liegen, zu diesen zusätzlichen Jahren und dazu, wie wir sie verbringen werden. Hoffentlich wird die neue Karte des Lebens unser Denken über die Möglichkeiten und das Geschenk der Langlebigkeit erweitern.


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