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Durch Stress bedingtes hohes biologisches Alter kann rückgängig gemacht werden


Eine neue Studie an Menschen und Mäusen zeigt, dass schwerer Stress das biologische Alter erhöht, das durch Erholung wiederhergestellt werden kann.


Die meisten Menschen sind nicht Benjamin Button aus dem Film von David Fincher, und ihr chronologisches Alter nimmt zu, anstatt sich umzukehren. Unser biologisches Alter ist jedoch fließend und kann sich in beide Richtungen verändern, so eine neue Studie, die in Cell Metabolism veröffentlicht wurde.


"Dieser Befund eines fließenden, fluktuierenden, formbaren Alters stellt die seit langem bestehende Vorstellung einer unidirektionalen Aufwärtsentwicklung des biologischen Alters im Laufe des Lebens in Frage", sagt James White, Mitautor der Studie von der Duke University School of Medicine.


Das biologische Alter wird durch die Schäden an verschiedenen Zellen und Geweben charakterisiert. Frühere Erkenntnisse deuten darauf hin, dass es durch Faktoren wie Krankheit, medikamentöse Behandlung, Änderungen des Lebensstils und Umwelteinflüsse beeinflusst werden kann.


Um das biologische Alter bei Mäusen und Menschen zu bestimmen, verwendeten die Forscher das führende Instrument, die DNA-Methylierungsuhr (DNAm). Dieser biochemische Test, der auch als epigenetische Alterungsuhr bezeichnet wird, misst den Methylierungsgrad, eine chemische Veränderung der DNA, die sich im Laufe des chronologischen Alters vorhersehbar verändert. Die Forscher maßen das biologische Alter auch anhand von transkriptomischen und metabolomischen Biomarkern.


Das biologische Alter von Mäusen und Menschen wurde als Reaktion auf verschiedene Stressreize ermittelt. So führten die Forscher beispielsweise ein Verfahren namens heterochrone Parabiose durch, bei dem Mäusepaare im Alter von drei Monaten und 20 Monaten chirurgisch verbunden wurden. Das Verfahren erhöhte das biologische Alter der jungen Mäuse, das nach der chirurgischen Trennung wiederhergestellt wurde.


Vorübergehende Veränderungen des biologischen Alters traten auch bei größeren chirurgischen Eingriffen, während einer Schwangerschaft und bei schwerem COVID-19 sowohl bei Menschen als auch bei Mäusen auf. Bei schwangeren Probandinnen beispielsweise erholte sich das biologische Alter in der Zeit nach der Geburt, während bei Traumapatienten das biologische Alter in den Tagen nach der Operation wieder den Ausgangswert erreichte. Ein Immunsuppressivum namens Tocilizumab verbesserte die Erholung des biologischen Alters von COVID-19-Patienten.


Schwerer Stress erhöht die Sterblichkeit, zumindest teilweise, indem er das biologische Alter erhöht, so die Forscher.


"Dieser Gedanke legt nahe, dass die Sterblichkeit durch eine Verringerung des biologischen Alters gesenkt werden kann und dass die Fähigkeit, sich von Stress zu erholen, eine wichtige Determinante für erfolgreiches Altern und Langlebigkeit sein kann. Schließlich könnte das biologische Alter ein nützlicher Parameter für die Bewertung von physiologischem Stress und dessen Abbau sein", sagt Vadim Gladyshev vom Brigham and Women's Hospital an der Harvard Medical School, Mitautor der Studie.


In einer kleinen Studie aus dem Jahr 2023 wurde untersucht, wie sich Ernährung, Nahrungsergänzungsmittel, Bewegung, ausreichender Schlaf und Stressbewältigung auf das biologische Alter auswirken. In der Studie wurde bei fünf von sechs Frauen das biologische Alter um durchschnittlich 4,60 Jahre reduziert.


In einer anderen aktuellen Studie wurde ein Zusammenhang zwischen einer verminderten Griffkraft und einem beschleunigten biologischen Alter hergestellt. Die Forscher sagen, dass die Erhöhung der Griffkraft durch Muskelstärkung chronische Krankheiten oder einen frühen Tod verlangsamen oder verhindern kann.


Eine wirksame Erholung von Stress ist für die geistige und körperliche Gesundheit sowie für die Leistungsfähigkeit und Beziehungen von wesentlicher Bedeutung. Die neue Studie zeigt, dass sie auch unser biologisches Alter umkehren kann, was zu einem längeren und gesünderen Leben führt.


Resources:

3. National Human Genome Research Institute. Methylation.


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