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Den Sweet Spot finden

Größere Fettspeicher und Cholesterin nehmen mit dem Hirnvolumen zu - ab einem bestimmten Punkt werden sie jedoch mit einer schnelleren Gehirnalterung in Verbindung gebracht.


Bei der indigenen, ländlichen, nicht-industriellen Bevölkerung, die in den tropischen Wäldern des bolivianischen Tieflands lebt, scheint es ein optimales Gleichgewicht zwischen Nahrungsaufnahme und körperlicher Betätigung zu geben, das ein gesundes Altern des Gehirns fördert und das Krankheitsrisiko verringert.


Longevity.Technology: In einer neuen Studie, die in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, wurde mit den Tsimané- und Mosetén-Stämmen zusammengearbeitet, zwei indigenen Völkern, die an den Nebenflüssen des Amazonas leben, der durch das bolivianische Tiefland fließt.


Im Vergleich zu städtischen, postindustriellen Bevölkerungsgruppen haben diese Gruppen weniger zuverlässigen Zugang zu Nahrungsmitteln und müssen sich sehr anstrengen, um sie zu bekommen; es überrascht nicht, dass sie auch weniger Zugang zu moderner Gesundheitsversorgung haben. In der Zwischenzeit haben sich die Menschen in den wohlhabenden Ländern weitgehend daran gewöhnt, mehr zu essen und weniger Sport zu treiben - Gewohnheiten, die mit einem geringeren Gehirnvolumen und einem schnelleren kognitiven Abbau in Verbindung gebracht werden.


"Wir stellen die Hypothese auf, dass der Energiegewinn durch die Nahrungsaufnahme in der körperlich aktiven, nahrungsarmen Welt unserer Vorfahren positiv mit der Gesundheit des Gehirns im späteren Leben verbunden war, dass aber Fettleibigkeit und andere Erscheinungsformen des westlichen Lebensstils jetzt zu einer stärkeren kognitiven Alterung und Demenz im mittleren und höheren Alter führen", sagte Michael Gurven, Professor für Anthropologie an der UC Santa Barbara und einer der Hauptautoren der Studie [1].


"Wir wollten die Alterungsraten des Gehirns zwischen der US-amerikanischen und der europäischen Bevölkerung und zwei indigenen bolivianischen Völkern vergleichen: den Tsimané, die sehr geringe Raten von Herzkrankheiten und nur minimale Demenz aufweisen, und den Mosetén, die den Tsimané kulturell ähnlich sind, deren Lebensstil sich jedoch von der Subsistenzwirtschaft wegbewegt hat", so Gurven, der das Tsimané Health and Life History Project, eine von den NIH über zwei Jahrzehnte finanzierte Längsschnittstudie zu Gesundheit und Alterung, mit leitet [1].


Die Forscher nahmen 1 165 Erwachsene aus Tsimané und Mosetén im Alter von 40 bis 94 Jahren auf und brachten sie von ihren abgelegenen Dörfern zum nächstgelegenen Krankenhaus mit einem CT-Scanner. Anschließend verwendeten sie Methoden, die von Studienmitautor Andrei Irimia, einem Assistenzprofessor an der USC Leonard Davis School of Gerontology, entwickelt wurden, um das Gehirnvolumen anhand der CT-Scans genau zu messen. Außerdem wurden der Body-Mass-Index, der Blutdruck, das Gesamtcholesterin im Blut und andere Biomarker für die kardiometabolische Gesundheit der Teilnehmer gemessen.


"Wir fanden die schnellste Gehirnalterung in den US-amerikanischen und europäischen Kohorten", sagte Gurven. "Am langsamsten war sie in Tsimané und mittelschnell in Mosetén [1]."


Die Rate der Hirnatrophie, d. h. der Schrumpfung des Gehirns, korreliert mit dem kognitiven Abbau und dem Risiko neurodegenerativer Krankheiten wie Demenz und Alzheimer. Neben der geringeren Hirnatrophie stellten die Forscher bei den indigenen Gruppen eine bessere kardiovaskuläre Gesundheit fest als bei den industrialisierten Bevölkerungsgruppen in den USA und Europa [2].


Die begrenzte Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln spielt laut Irimia eine Rolle für die Fitness des Gehirns und des Herz-Kreislauf-Systems in nicht-industriellen Gesellschaften, da "die Menschen historisch gesehen viel Zeit damit verbracht haben, sich aus der Notwendigkeit heraus zu bewegen, um Nahrung zu finden, und ihr Alterungsprofil des Gehirns spiegelt diesen Lebensstil wider [1]."


Die Untersuchung der Mosetén-Bevölkerung erbrachte wichtige Erkenntnisse: Als "Schwester"-Volksgruppe der Tsimané haben sie ähnliche Sprachen, eine ähnliche Vorgeschichte und eine ähnliche landwirtschaftliche Lebensweise. Allerdings haben die Mosetén mehr Zugang zu moderner Technologie, Medizin, Infrastruktur und Bildung. Die Ergebnisse der Forscher zeigen laut Gurven: "Der Lebensstil der Mosetén ist anfälliger für chronische Alterskrankheiten als der der Tsimane, aber weniger anfällig als in postindustriellen Ländern [1]."


Bei den Tsimané waren BMI, Adipositas und höhere Werte an "schlechtem" Cholesterin mit einem für das Alter größeren Gehirnvolumen verbunden. Dies könnte jedoch darauf zurückzuführen sein, dass die Menschen im Durchschnitt muskulöser sind als Menschen in Industrieländern mit vergleichbaren BMI-Werten. Nur bei den höchsten BMI-, Adipositas- und Cholesterinwerten - die eher den in den USA beobachteten Werten entsprechen - war das Gehirnvolumen beeinträchtigt [2].


"Unsere Analysen deuten darauf hin, dass ein 'Zuviel des Guten' oder das, was wir als 'Verlegenheit des Reichtums' bezeichnen, der Grund dafür zu sein scheint", erklärte Gurven. Fettleibigkeit, Cholesterin im Blut und andere Indikatoren für die Nährstoffzufuhr nehmen mit dem Gehirnvolumen zu, aber nur bis zu einem gewissen Punkt - einem "Sweet Spot". Nicht zu wenig und nicht zu viel. Jenseits des "Sweet Spot" sind höhere Adipositas- und Cholesterinwerte mit einem geringeren Hirnvolumen verbunden - das Gehirn altert schneller. Das stimmt damit überein, dass unsere derzeitige Umwelt nicht mit unserer gewachsenen Biologie übereinstimmt [1].


Co-Autor Hillard Kaplan, Anthropologe an der Chapman University und Co-Direktor des Tsimané Health and Life History Project, stimmt dem zu.


"In unserer evolutionären Vergangenheit führten mehr Nahrung und weniger Kalorien, die wir dafür verbrauchten, zu besserer Gesundheit, größerem Wohlbefinden und letztlich zu höherem Fortpflanzungserfolg", sagte er. "Diese Evolutionsgeschichte selektierte psychologische und physiologische Eigenschaften, die uns nach mehr Nahrung und weniger körperlicher Arbeit verlangen ließen, und mit der Industrialisierung führten diese Eigenschaften dazu, dass wir über das Ziel hinausschossen [1]."


Laut Gurven deuten die Ergebnisse der Studie auf ein (wenn auch weit entferntes) Licht am Ende des Tunnels hin.


"Der gleiche aktive Lebensstil, der zu einem gesunden Herzen führt, scheint auch zu einem gesunden Gehirn zu führen, und zwar bis weit in die 70er Jahre hinein", sagte er. "Wenn Menschen wie Tsimané und Mosetén eine überschaubare, lebenslange Balance gefunden haben, um Demenz abzuwehren, dann gibt es Hoffnung für den Rest von uns [1]".


Quellen:


Original: https://longevity.technology/news/finding-the-sweet-spot/

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